不满扎克伯格强权 Instagram创始人出走

【发布日期】:2018-09-28【查看次数】:

Instagram联合创始人Kevin Systrom

  不仅仅是中国的创业公司创始人被“巨头”收购后会离职,在国外情况也是一样。

  本月刚休完产假回到公司上班后没几天,Instagram联合创始人Kevin Systrom就决定辞职。

  2012年Facebook以10亿美元收购了Instagram,然而当有一天,Instagram终于在Facebook的阴影下成长变大时,已不是当初理想的模样。

  不论当时为了广告模式起过怎样的纷争,现在Facebook的CEO扎克伯格看似扫清了眼前的障碍,没有人再能挑战他。

  耶鲁大学管理学院副院长Jeffrey Sonnenfeld教授认为,Facebook正在经历一场人才危机和企业文化危机。“现在勇气和创造力看起来比雄心和傲慢重要得多。”Sonnenfeld教授表示。

  “创造力”比“雄心”更重要

  这段日子,Systrom思考了很多关于是否应该听任Facebook将其意志强加于几年前其收购的这家图片分享应用。如今,Facebook的用户增长正在面临瓶颈,新葡京高手心水论坛,盈利增长放缓,公司的创新能力正在变弱,更大的问题是对公司人才的留用。

  最终,Systrom决定不妥协。而另一位Instagram的联合创始人Mike Krieger也加入了这条“反叛之路”。此前他们共同经营了Instagram长达六年时间。他们表示辞职后,将追随好奇心和创造力,去探索更多未知的世界。

  Facebook自今年3月爆发了数据泄露丑闻后,已经失去了十多位高管。此前Facebook收购的另一家公司即时通信服务WhatsApp的两位创始人也宣布辞职。Instagram和WhatsApp创始人的离开原因大抵相同,都是因为理念与Facebook产生分歧。

  WhatsApp两位创始人Brian Acton和Jan Koum当时因为不愿意在其应用上做广告生意,先后在一年内离开。去年,Facebook要求WhatsApp在Status(类似于微博“故事”、Snapchat的Stories)功能中增加广告时,Brian Acton 决定提出离职。而如果他们能够坚持到今年11月份再走,将能够分别获得4亿美元和9亿美元的股票奖励。但即便放弃高额的奖金,他们也不愿意违背自己创立WhatsApp时的初衷。

  不过Instagram的两位创始人表示,自己跟WhatsApp非常不同。即便是在Facebook出现数据泄露危机的时候,Instagram仍然能够保持独立正面形象,避免陷入丑闻。而且在年轻人不断从Facebook出走的背景下,Instagram的年轻用户数量仍然能够保持增长。

  尽管一些人认为企业被收购之后,创始人出走也是常见的现象,不过Sonnenfeld教授认为,“在Facebook的案例中,扎克伯格在企业文化的转型过程中,非常可惜地让人才流失了。”

  Instagram的“反哺”

  Facebook收购Instagram的时候仅花了10亿美元,但如今Instagram的独立估值就超过1000亿美元,是当时的100倍。尽管如此,两位创始人仍然没有因为把公司出售给Facebook感到后悔。

  但不后悔为什么没能让他们留下?纽约大学斯特恩商学院教授Scott Galloway表示,创始人对公司的控制欲是与生俱来的,当他们被一家更大的公司收购之后,这种对公司失去绝对掌控的不适应会让他们的处境非常难受,所以离开公司只是一个时间问题。

  摩根大通认为,Instagram两位高管出走后,会对Facebook短期的股价产生重大影响。当地时间周二,Facebook股价一度大跌近3%。摩根大通此前还下调了Facebook的股价,考虑到公司在数据安全和内容审查方面将加大投资,从而影响利润。

  根据摩根大通的统计数据,Instagram月活用户超过10亿人,并有望在今年为Facebook创造多达75亿美元的销售额,并占到Facebook广告收入的14%。

  两年多以前还在讨论“实现连接全球70亿人口中的50亿”的扎克伯格,如今的言语中尽显无奈,他甚至传递出一个信号:Facebook增长乏力,流量游戏或将结束。

  Facebook本身的收入正在放缓。根据今年7月Facebook发布的二季度财报,每股收益、广告业务收入、营业收入和活跃用户均较一季度增长放缓,营收更是自2015年以来首次不及预期。在用户增长方面,日活环比增速也创下有记录以来季度增速新低。

  在财报发布后的电话会上,扎克伯格也表露出了悲观情绪,他直言:“今年下半年公司整体营收增长将进一步收窄,三四季度增速会有5~10个百分点的下降。”加上全球范围内都越来越严格的数据、隐私保护新规,都会给Facebook的未来造成严重影响。Facebook股价近三个月已经下跌近20%。

  也正是在这样的背景下,扎克伯格开始动起用Instagram来带动盈利的念头,今年财报电话会议中,扎克伯格提到Instagram的次数比以往任何时候都要多。Facebook越来越强调“应用组合拳”(Family of Apps)。Instagram CEO开始向Facebook的首席产品官Chris Cox汇报,而不是向首席科技官Michael Schroepfer汇报。

  而Facebook起先是通过一些很小的变化试图把Instagram当摇钱树。比如今年早些时候,Facebook曾尝试在Instagram中做一些推送,用户从Instagram中向Facebook跨平台转发的图片将不再会被标注来源。Instagram认为他们独立进行广告盈利的空间正在变小,过去几年导流的主要模式正在发生颠覆。

  摩根大通分析师Doug Anmuth表示:“我们认为Instagram是Facebook一个强劲的增长引擎,在保持年轻用户黏性方面起到关键作用,并能帮助Facebook与Snap竞争。”

  大公司的“青年危机”

  失去年轻人对一个社交平台而言无疑是一个噩梦。皮尤研究中心(Pew)9月份发布的一项最新调查显示,Facebook这一年来遭遇的丑闻正促使年轻用户远离该平台。

  今年5月和6月,皮尤研究中心对3400多名美国Facebook用户进行了调查。结果发现,在18岁至29岁的年轻用户中,26%的受访者称他们删除了这款应用,42%的受访者称他们将这款应用暂停使用几周甚至更长时间,54%的人调整了自己的隐私设置。研究结果同时表明,许多Facebook用户仍在关注该公司的隐私问题,并减少了对该服务的使用。

  Facebook管理层透露,截至2018年第二季度,Facebook目前的月活用户超过22亿人,日活跃用户约为15亿人。也是基于如此庞大的用户数据,Facebook得以精准定位、准确投放,无论是中小企业还是单个用户都能实现覆盖,从而在流量变现的过程中最大化平台价值。

  市场调研公司Statista此前公布的数据显示,2017年Facebook占据整个线上和线下广告市场份额的7%;在全球网络广告市场占据18%的份额,成为主力之一。在过去十多年里,Facebook成功地摸索出了一套“流量变现”模式:依靠社交网络聚集用户流量,再借此卖广告。财报显示,2018年第二季度,Facebook广告业务的营收已达130.38亿美元,比去年同期的91.64亿美元增长42%。

  Facebook希望未来可以变现更多,比如Facebook还在不断延伸产品功能至视频、新闻等领域;在北美、欧盟等地区开展电子支付业务,申请支付牌照,在巴西、印度,用户已经可以通过公司旗下的Messenger进行交易等。

  但随着数据监管和安全性审查的游戏规则逐步趋严,Facebook的流量红利正在耗尽。特别是在欧洲和北美两个“主战场”,其日活增长出现了停滞甚至是减少。今年二季度,Facebook在欧洲用户数量环比减少300万,这是2014年初以来的首次环比负增长;而在北美,Facebook的日活环比增长停滞。

  2018年第二季度美国前五大社交媒体月活用户数据统计发现,Facebook月活突破20亿人次,位列第一;而Google旗下的YouTube,月活已达到19亿人次,直逼Facebook。

  扎克伯格在今年早些时候关于数据泄露的听证会上难得地穿上了西装、系上领带,以一个商人的形象出现在世人面前。这像极了十年前的他——2009年,他每天都系着领带上班,那年金融危机刚刚发生,他心里充满着焦虑和分裂。

  今天,当Facebook市值接近5000亿美元,扎克伯格的内心又重新回到不安和彷徨——他和Facebook的用户如今都已经告别了年少时的桀骜不驯,如何要创造出一款吸引当今年轻人的产品成为他要回答的一个难题。此时的扎克伯格,也许异常怀念2012年Facebook路演时的自己,他当时只穿了一件连帽衫。

  上海纽约大学互动传媒艺术和商业系教授葛瑞田(Christian Grewell)对第一财经记者表示:“我认为最值得关注的,是扎克伯格会如何从创造一种社交工具转向监管和控制人们如何使用这种工具,虽然这最终可能意味着Facebook要错过一些机遇,但是他们还是能够通过不断收购来补足。”

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